FWLabs: DirecTV Plus

FWLabs: DirecTV Plus

Este FayerWayer Labs es parte de un SuperHiperMegaReview Triple Agrandado con Extra Tocino™ sobre la Televisión Pagada en Chile. Este es el segundo, sobre DirecTV, ya publicamos uno sobre VTR Triple Pack Gold y se viene uno sobre Telefónica TV Digital. Para más información ver el artículo introductorio.

Probamos el servicio DirecTV con el decodificador DirecTV Plus (a veces llamado DirecTV+ a secas) con soporte para grabación de video digital (DVR). Aunque el tratamos de contratar el servicio TRI Conexión, con televisión, telefonía e internet (estos últimos entregados por GTD), en este caso decidimos sólo enfocarnos en las funciones de televisión por cable ya que no teníamos disponibilidad técnica para los otros dos servicios.

El SuperHiperMegaReview™ está dividido de la siguiente manera: Instalación, Viendo Televisión, Grabación de Video Digital (DVR), Decodificador y Control Remoto, Desinstalación y finalmente los Imperdibles e Impresentables.


DirecTV – Instalación

Como el plan es instalar los tres servicios, televisión, telefonía e internet (estos últimos dos entregados por GTD Manquehue), los llamo pidiendo la instalación de su servicio TRI Conexión con DirecTV Plus. Aunque había sido cliente de ellos antes, igual me piden por teléfono que les entregue todos mis datos. Me dicen que me llamarán en 5 minutos para confirmar si hay factibilidad técnica.

Efectivamente a los 5 minutos me llaman y me dicen que no hay factibilidad para los tres servicios, sólo hay factibilidad para instalar televisión. Decido entonces pedirles que me instalen únicamente el servicio de TV. Les informo que tuve instalado DirecTV en el pasado, por lo que la antena y el cableado hasta mi televisor sigue en su lugar. Aún así, me piden una serie de documentos, poderes firmados y autorizaciones del edificio para hacer la instalación. Luego me piden un número de tarjeta de crédito para suscribir el servicio con pago automático de cuenta (PAC), les digo que prefiero pagar las cuentas sin tarjeta de crédito. Me informan que entonces debo pagar un costo de instalación de CLP $19.990 (US$39.98), les digo que no hay problema. Me piden que me dirija a ChilExpress a pagar el monto para que ellos puedan proceder con la instalación, dicen que una vez hecho el pago se demorarían entre 24 a 48 horas en instalar. No hay forma de pagar por internet, así que quedo en llamarlos una vez que haya hecho el pago.

Me vuelven a llamar a los 10 minutos, me dice que se equivocaron, que la instalación cuesta CLP $49.990 (US$99.98) e insisten que me inscriba con tarjeta de crédito para evitar este cobro. Finalmente, con preocupación, le entrego mi número de VISA por teléfono. No me gusta que alguien desconocido al otro lado del teléfono esté anotando los datos de mi tarjeta de crédito, prefiero mil veces hacerlo por internet, pero no hay alternativa. Termina la llamada, confirman que la instalación se hará en las próximas 24 a 48 horas.

Me llaman al día siguiente, Viernes en la tarde (justo mientras VTR está instalando el servicio), para preguntarme si pueden ir a instalar el Sábado entre 10 AM y 2 PM. Les confirmo que esa hora es perfecta.

El Sábado a las 10:30 AM me llaman y me despiertan (es Sábado). Me avisan que están afuera del edificio, listos para instalar.

Les abro, llegan 2 tipos, uno hace todo el trabajo y el otro sólo mira (debe ser el conductor). Me preguntan si tengo los documentos y poderes firmados, les digo que no, dicen que no importa y me hacen firmar un documento que traen ellos. Ya que el equipo tiene DVR, contiene dos sintonizadores (para grabar un canal mientras miras otro), por lo que tienen que subirse al techo a conectar un cable a la antena. Se suben al techo del edificio, tiran el segundo cable, martillean por todas partes, pero dejan todo ordenado. Después de demorarse unos 30 minutos en toda la instalación, esperamos casi 1 hora a que activaran el servicio — deben llamar al Call Center para solicitar la activación, pero está constantemente ocupado. Una vez activado, el técnico no se va hasta que la imagen se ve tan bien como sea posible. Les hago varias preguntas técnicas sobre el decodificador y no tienen respuestas.

5 llamadas en total. 2 días.

Costo Mensual del Servicio:
Sólo DirecTV Plus: CLP $33.000 (US$66).


DirecTV – Viendo Televisión

Aunque esta es la versión “Plus” de DirecTV, con un decodificador más avanzado, la calidad de imagen se ve igual que siempre. Bastante bien, con algunos canales con calidad cercana a DVD, pero igual se notan artefactos de comprensión (bloques cuadrados en la imagen). El decodificador no tiene salida de video por componentes o HDMI, por lo que la imagen de definición estándar se ve peor al ser estirada en un televisor de alta definición. En mi caso, cuando lo conectaba por video RCA o S-Video, se veía interferencia, por lo que terminamos haciendo la conexión por coaxial.

Cambiar de un canal a otro es lento, se nota una breve pausa antes que reciba la imagen. Algunos canales tienen el audio en idioma alternativo. La calidad de imagen varía según el canal. Algunos programas de algunos canales, por ejemplo algunas películas en HBO, vienen con sonido Dolby Digital. Otros programas de otros canales, vienen con sonido en mono. La selección de canales es amplia, muy amplia, con varios canales desactivados que puedes activar por un precio adicional — en mi caso activé el canal de la BBC. Llamas por teléfono y a los pocos minutos está funcionando. Esto es prácticamente igual a VTR.

La guía de programación (EPG) está mejor que antes, más fácil de navegar y se mueve un poco más rápido. Está muy clara y puedes seguir viendo tu programa en una ventana (Picture in Picture), mientras navegas por las opciones.

La configuración de imagen y sonido es bien limitada, permitiendo elegir únicamente entre pantalla estándar (4:3) y pantalla ancha (16:9) y encender o apagar el audio con Dolby Digital.


DirecTV – Grabación de Video Digital (DVR)

Lejos mi parte favorita. El DVR de DirecTV+ funciona tal como uno espera. Apenas sintonizas un canal, se empieza a grabar inmediatamente todo lo que estás viendo. Eso te permite poder retroceder hasta dónde empezaste a ver, o adelantar hasta sincronizar con la señal siendo transmitida. En realidad la idea de poner pausa a lo que estás viendo no se te viene inmediatamente a la cabeza — cada vez que me levantaba para ir a la cocina, o ir a recibir la pizza a la puerta, nunca se me ocurrió poner pausa. Hasta que un día las noticias estaban muy interesantes y no quería pararme para ir al baño, esperando una noticia que habían anunciado que mostrarían. Ahí me acordé del botón de pausa, fui tranquilamente a vaciar mi cuerpo de los incontables litros de Coca-Cola, y volví para continuar dónde había quedado. ¿Comerciales? Botón para adelantar y problema solucionado. Perfecto.

Para programar la grabación de un programa, simplemente debes encontrarlo en la guía de programación (EPG) y presionar el botón “R” cuando estés sobre tu selección, o simplemente apretar el mismo botón cuando estés viendo el programa. Una vez que la grabación comienza, puedes cambiar el canal sin preocuparte. Si decides grabar una serie, el equipo se basa en la EPG para saber cuando comenzar y cuando detener la grabación, automática. Por suerte la EPG era muy precisa y lo hacía sin problemas. Lamentablemente, sólo tenía información para las próximas 48 horas, por lo que no puedes programar la grabación de un programa que darán en varios días más.

Programé que grabara sólo episodios nuevos de Eureka y Chuck, entre otros. Al revisar un par de días después, efectivamente estaba guardando lo pedido. Todos los capítulos eran fáciles de encontrar y de eliminar una vez que ya habían sido vistos.

Aunque la funcionalidad del DVR de DirecTV es prácticamente igual al de VTR (con la excepción de no poder grabar HD), revisar o eliminar los programas grabados sea hace más fácil gracias a la interfaz y la obvia disposición de botones del control remoto de DirecTV.


DirecTV – Decodificador y Control Remoto

De los tres servicios, el control remoto de DirecTV fue mi favorito. Tenía el tamaño y peso preciso, la distribución de botones era ideal y éstos se sentían de buena calidad al presionarlos. Era tan bueno el control remoto que resultaba fácil utilizar el servicio.

El decodificador DirecTV+ es el más grande de los tres servicios. En su parte frontal tiene botones de Power, Guide, Menu, Rec, Active e Info, más botones direccionales para poder sintonizar canales y configurar opciones sin tener que tomar el control remoto. Al centro de los cuatro botones direcciones tiene un circulo de luces azules que te entrega información sobre ciertas acciones, por ejemplo girando en circulos cuando está grabando — útil cuando tienes el televisor apagado, así puedes saber que está funcionando.

En la parte posterior podemos encontrar 2 entradas coaxiales para los cables que vienen de la antena, una entrada coaxial adicional para tu propia antena (por ejemplo, si prefieres sintonizar televisión abierta de esa manera), una salida coaxial para tu televisor, salida óptica digital Toslink, USB (qué según el técnico venía desactivado), dos salidas RCA de audio estéreo y video, una salida RF Remote Antenna (que nunca supe para qué era), conexión telefónica (para la compra de películas) y la conexión a la electricidad.


DirecTV – Desinstalación

La desinstalación es un parto, una falta de respeto, bordeando en lo ilegal. Si para instalar sólo debes levantar el teléfono y pedir que un tipo venga a tu casa, para desinstalar debes enviar papeles por fax (¿quién diablos usa fax hoy en día?) o ir a dejarlos a una sucursal — aunque nunca fui capaz de encontrar una. Dificultan lo más posible la desinstalación. Les explico que no tengo fax, que no tengo tiempo para ir a una sucursal a firmar papeles. Me responden que entonces nadie irá a desconectar el servicio hasta que lo haya hecho.

Pasa una semana y me llaman de DirecTV avisándome que vienen a buscar el decodificador, por desconexión del servicio. Les paso el decodificador y el control remoto, me piden que firme un papel y se van. Supongo que quedó desactivado, pero todavía me siguen llegando emails con “promociones exclusivas para clientes”.

Desinstalar debería ser tan fácil como instalar.


DirecTV – Imperdibles e Impresentables

Impresentable: Aunque hace años los servicios de televisión por satélite eran la mejor calidad de imagen y sonido que podías conseguir, hoy siguen iguales mientras los demás han mejorado y superado esa calidad. La burocracia requerida para desinstalar debería ser ilegal. El decodificador es demasiado grande. Sólo tiene salidas de video por RCA, S-Video y Coaxial, le falta al menos una salida por componentes y ojala salida HDMI. Las imágenes en resolución estándar se ven mal en una pantalla de alta definición, ya que el equipo no hace “upscaling” para mejorar la imagen. Sólo tiene EPG de las próximas 48 horas.

Imperdible: El mejor control remoto de todos, funciona perfecto, los botones están en el lugar correcto, se siente bien construido con texturas de alta calidad. Su sistema de grabación de video digital (DVR), se hace muy simple de usar, en gran medida por lo obvias que son las opciones en el control remoto. La guía de programación es muy precisa, lo que hace que el DVR grabe exactamente lo que quieres ver. La compra de películas funciona sin problemas, eliges comprar en la pantalla y empiezas a ver el programa en breves instantes.


Link

Link: DirecTV Plus


FWLabs: Televisión Pagada en Chile: