¿Quien los entiende?

por

Intel paso de ser la marca fome a ser la marca entretenida, por el lado de AMD, ahora ya no excita a nadie. Sin embargo y extrañamente AMD esta pegando muy firme en el mercado OEM y pareciera ni inmutarse con los proyectos futuros de Intel, manteniendo su mapa de ruta tal como cuando aun no exisitan las palabras Conroe, Core 2 Duo, Core 2 Quad o Intel fanboy.

Corria el año 2005, todos los amantes de los computadores lucian sus rapidisimos procesadores AMD Athlon64, incluso los mas pudientes se daban lujos como procesadores AMD de doble nucleo, que eran sin lugar a dudas los procesadores mas rapidos del oeste (nota del editor: y tambien del este).

Tener un procesador de la marca verde era ir contra el sistema, era la eleccion de los conocedores, de aquel que sabe lo que esta comprando y no compra solo la marca, de aquellos que buscaban calidad. Por el lado de Intel, la marca Pentium estaba mas desgastada que nunca, intentos de procesadores de doble nucleo incluso en 65nm no traian mas que rememoranzas del Prescott, un infierno de caja chica.

Pero todo cambio, hoy los jugadores, overclockeros y entusiastas, aquellas mismas personas que antes no cambiaban su Athlon64 por nada del mundo hoy estan vendiendo sus maquinas a precios ridiculos para subirse en el tren del famoso Core 2 Duo. Intel ya no es fome, sino que es rapido y muy rapido, de la mano de la velocidad tuvieron una rapida lavada de cara y hoy son amigos de la prensa electronica “informal”, auspician escuderias de Formula 1, corren el Cannonball 3000 e incluso hasta ablandaron su politica de overclock. Por el lado de AMD, su marketing dejo de ser entretenido y sarcastico, hoy solo podemos ver fomes carteles de publicidad de sus Opteron amigables con la naturaleza, auspicios al hobby favorito del Dr. Ruiz (las peliculas de monos animados y/o ciencia ficcion) y unos inventos que la verdad no convencen a nadie. La apuesta mas arriesgada de AMD este año fue comprar a ATi Technologies, un sobreesfuerzo financiero que quizas se concreto algo tarde.

¿En que minuto cambio nuestro mundo?, ¿quien hubiera pensado que los papeles se darian vuelta?. La situacion actual es tan extraña que llega a dar miedo, Intel es hoy la marca de los conocedores, y AMD por su parte no hace mucho para cambiar la situacion – tal como Intel lo hizo en toda su epoca Netburst -. Para peor no hay ninguna señal que nos haga pensar que esto cambiara en el corto plazo, por el lado de AMD podemos ver una confusa plataforma de cuatro nucleos basados en dos procesadores de doble nucleo, un giro de 180º a 200km/h, con freno de mano y lluvia torrencial. Por el lado de Ïntel veremos un procesador de cuatro nucleos en el corto plazo, una solucion de dos nucleos “Conroe” que si bien no es lo mas elegante – debido a que no es de tipo monolitico – sin duda es mas elegante que poner dos procesadores de escritorio en una misma placa madre. Si ocupamos binoculares, en el 2007 vemos una nueva arquitectura de AMD, llamada K8L, de la cual poco se sabe, pero que muchos le tienen fe ciega. ¿La razon para confiar en el K8L?, nadie tiene un argumento de peso, es basicamente una razon astrologica, porque el universo debe llegar nuevamente al equilibrio, o simplemente porque AMD debe volver a ser el de antes.

¿Esta AMD en una mala posicion? Esto es lo mas ironico, es muy probable que AMD se encuentre una posicion mas privilegiada que nunca. Logro captar como cliente a la mayor marca de computadores del mundo, Dell; como si fuera poco, ha logrado mantener a sus clientes pasados como HP y mas nuevo, Lenovo, y finalmente la semana pasada termino en un apreton de manos con Founder Technology, el segundo ensamblador mas grande de China y el septimo a nivel mundial. Como suma para la raya, su procesador Opteron aun logra ser una solucion muy respetable en servidores x86 de mas de 4 vias, donde su unico rival es el Xeon Tulsa, un miembro de la arquitectura Netburst con una gran dosis de esteroides (cache de 16MB).

Para que la confusion sea completa, los precios de las acciones de ambas compañias tienden al alza desde el mes pasado. Los verdes han presentado una pequeña baja la semana pasada que probablemente se deba al efecto de la muestra de nuevas tecnologias por parte de su competidor azul en el IDF, e Intel, bueno el equipo de Otellini y compañia se mantienen al alza con una pendiente muy similar pero con una fuerte recomendacion a comprar (nota del autor: recomendacion de los mismos analistas que comieron y tomaron gratis a costa de Intel en el IDF).

¿A donde va todo esto?, ¿que sucedera?. En un momento que personalmente me considero mas capacitado que nunca para hacer una posible proyeccion de lo que podria llegar a ser el futuro, me rehuso a hacer una apuesta. Lo sucedido este año ha sido tan extraño como una pelicula de Woody Allen, y para peor todo se puede poner aun mas extraño. Las cosas se ven tan borrosas como una sobredosis de hongos alucinogenos en Amsterdam, “esto puede ser lo que tu quieras…”.

Comente este artículo