El aire no es gratis

El aire no es gratis

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En un mundo donde lo que mas pareciera importar es la libertad, los cables estan obsoletos. Las redes inalambricas llegaron para quedarse, sin embargo no estan libres de polemicas. En este articulo les explicare un poco sus inicios y lo que viene.

IEEE 802

IEEE son las siglas de Institute of Electrical and Electronics Engineers o en español Instituto de Ingenieros Electricos y Electronicos, el cual se encarga entre otras cosas de votar y aceptar estandares de industria que repercuten en las telecomunicaciones, energia, biomedica y electronica.

Dentro de estas normas esta la seccion 802, que se refiere a todo tipo de estandares de redes, especificamente las LAN y MAN (Local Access Networks y Metropolitan Access Networks). Para ser mas estrictos los estandares 802.xx se refieren a cualquier transmision de datos que sea mediante paquetes variables.

Algunos de los estandares mas conocidos en las redes actuales son 802.3 (Ethernet) o 802.11 (WiFi).

Internet Inalambrica para las masas

La primera vez que el publico pudo ver masivamente computadores personales con internet inalambrica fue gracias a Apple. Durante la MacWorld NY de 1999, Steve Jobs mostro un iBook navegando por internet sin cables, esta tecnologia (que en realidad ya era un estandar, 802.11b) fue llamada por Apple AirPort (AirMac en Japon debido a problemas de patentes) y podia transmitir datos a 11Mbit/s. Para ser sinceros Apple ya habia renombrado estandares de la industria con nombres taquilleros, como Firewire (IEEE1394).

Apple Airport

Desde ese momento comenzo la revolucion de la internet inalambrica basada en 802.11b. Intel tambien usufructo de ella con su plataforma Centrino, que dentro del conjunto de soluciones integraba una tarjeta inalambrica Intel basada en 802.11b.

Es muy lento 🙁

Si bien 802.11b o tambien llamado WiFi u Airport, dependiendo de tu religion, bastaba para jugar en linea o para navegar en internet (tambien llamado poco ortodoxamente como compartir internet), este no tenia el ancho de banda suficiente como para mover archivos demasiado pesados en poco tiempo. En su mejor estado, una coneccion a 11Mbit/s, el maximo teorico de 802.11b, te permite mover 1gb de datos (1024mb) en 12 minutos y medio, algo exagerado para quienes piensan que el tiempo es oro. Quien mas que aquel que anda con el computador debajo del brazo va a hacer valer su tiempo.

Debido a esto se desarrollo 802.11a, casi cinco veces mas rapido que 802.11b, pero que utilizaba la banda de los 5ghz (a diferencia de los 2.4ghz de 802.11b) haciendolo muy mezquino en su campo de cobertura. Pero su mayor problema, era que al funcionar en distinta frecuencia hacia que una tarjeta 802.11a no pudiera acceder a redes de 802.11b. Ya que 802.11a ya estaba implementado y la mayoria del mercado ya habia comprado sus equipos funcionales en 2.4ghz, nadie considero en cambiar sus equipos solo por un asunto de velocidad. Necesitabamos una tecnologia “backwards compatible” (compatible con sus antecesores).

Es asi como nacio 802.11g. Con la misma velocidad de 802.11a, pero compatible con 802.11b, es lo que hoy se esta vendiendo como WiFi. Tiene una transferencia de hasta 54Mbit/s y toda la industria lo esta utilizando. Si esto incluye a Apple, que nuevamente ocupo su propio nombre, AirPort Extreme y si todavia no ganan la demanda y en Japon se llama AirMac Extreme.

Router Linksys WRT54G

Tiene muy poca cobertura 🙁

Los ingenieros habian logrado un estandar rapido y compatible con tecnologias de 1999, todos debieran de estar felices, sin embargo no lo estan. Como el hombre es bastante ambicioso (las mujeres no, ellas son solo romanticas) decidimos que no basta con repartir internet en tu casa o incluso con el vecino, queremos internet hasta en la playa. Es por esto que nuevamente los ingenieros se las ingenieron (ese es su trabajo) y desarrollaron 802.16 tambien llamado como WiMAX.

La gran ventaja de WiMAX es su velocidad y alcance. Si bien teoricamente podria tener alcances de hasta 50 kms y velocidades de 70Mbit/s en la practica estudios independientes han logrado alcances de 8 kms y 5Mbit/s con holgura. Si bien la velocidad no es mayor que las otras tecnologias, su gran uso seria para el ultimo punto de una red de internet.

Tu ISP en vez de cablear cada casa, podria poner un par de estaciones WiMax por vecindario y con eso bastaria. Una solucion muy barata respecto al costo en recursos humanos y tecnicos del cable. Otras ventajas son su compatibilidad con antenas de celulares (no causan interferencia ya que trabajan en otra frecuencia) y su compatibilidad con WiFi. Es decir tu notebook en el futuro podra conectarse a Internet desde tu ISP WiMAX ademas de tu red local. Los grandes promotores de WiMAX son Motorola, Intel, Nokia y Telecom que ya instalo redes WiMAX en fases de pruebas en Bucaramanga, Colombia.

¿Y si quiero revisar mi e-mail en Isla de Pascua?

Esta bien, WiMAX suena bonito, sin embargo la gente conectada tambien necesita vacaciones. Aqui entra la propuesta de Qualcomm, en Enero del 2006 fue aprobado el estandar industrial 802.20, una tecnologia que dice ser mas barata y con cobertura mundial. 802.20 se cuelga de las “lineas” celulares, tanto CDMA como GMS (ocupa la que encuentre en su camino), si bien su ancho de banda es de solo 1Mbit/s sostenido, esto basta para navegar placidamente por internet e incluso acceder contenido multimedia. No servira para ViiV pero si para hacer una conferencia via webcam con tu polola de vacaciones en Timbuktu.

Fuentes:
Wikipedia: WiMAX
802.20 El Cheapo Website
Wikipedia: WiMAX
The Inquirer
Timbuktu