eMusic: Compra música sin DRM

eMusic: Compra música sin DRM


En Internet la marca eMusic[a] es más vieja que Napster[b], pero en esa epoca era precisamente el tipo de servicios que te habian llevado a usar Napster. Luego AudioGalaxy[c] y LimeWire (y Kaazaa, BitTorrent, Gnutella, SoulSeek, etc). Hasta que aparecio el primer servicio que me sedujo a comprar por Internet: iTunes Music Store[d] (iTMS), con Steve Jobs hablandote de lo importante del “buen karma”, ja. Pero tenia razón, asi que el 22 de Diciembre del 2003 a las 10:08 PM compre mi primera canción por Internet: What a Wonderful World, de Louis Armstrong (hasta el momento tengo 198 archivos en mi playlist “Purchased” por lo que le he dado al menos igual monto en US$ a la Apple, y aún más importante: a los artistas). Buen Karma.

Pero iTMS tiene varios problemas grandes:

  1. El Peor: DRM. Esa sigla significa “Digital Rights Management”, y aparte de traducirse literalmente como “Administración de Derechos Digitales”, se refiere a la protección que tienen estas canciones para ser copiadas y compartidas. La idea es proteger a los artistas, pero al final esto es más desagradable que efectivo. Con el DRM solo puedes escuchar esa canción en un iPod, grabarla a un CD o reproducirla en hasta 5 iTunes (si tienes 3 usuarios en un mismo computador, tienes que usar 3 autorizaciones de iTunes). Si tu familia tiene varios usuarios por computador, o varios computadores, o si cambias seguido de computador, o por alguna razón decides reinstalar todo tu sistema, puedes quedarte sin autorizaciones antes que te des cuenta. Creanme, es un gran piedra en el zapato.
  2. El Monopólico: Sólo para iPod e iTunes. No puedes reproducir ni las canciones ni los videos que hayas comprado en iTMS, en ningun otro reproductor que no sea el iPod o iTunes.
  3. El Regionalizador: No puedes comprar desde Chile (ni México, Argentina, Brasil, Peru, Venezuela, Costa Rica, Guatemala, etc). Bueno, no legalmente. No a menos que le pidas a algun amigo en USA que te compre un Gift Card y te mande el número (o hagas una bicicleta con PayPal). Desde Chile no se puede usar pagando directamente con tu tarjeta de crédito chilena. Llevamos años esperando y todavia nada.
  4. El Avaro: Si borras sin querer una canción que habias comprado, tienes que volver a comprarla. La avaricia de esta decisión, es que para ellos no hay un gasto extra al permitirte recuperar la canción (no es lo mismo a perder un CD y que la tienda te regale otro CD, aqui el valor de entregar un duplicado es cercano a cero).

Mal Karma para Apple.

Por estas razones y por culpa de muchos artistas/sellos que todavia no se deciden a vender en iTunes, he terminado usando servicios semi-legales como AllOfMP3[e] de Rusia. Ellos dicen que la ley en Rusia les permite vender música al por mayor (igual a como las radios transmiten música “al por mayor”, y pagan un cargo fijo). Pero a menos de 10¢ de dólar por canción promedio, dudo que reciban mucho los artistas. Si obviamos esa parte media turbia, tienen una gigantesca selección y te permiten bajar en casi cualquier formato sin DRM (AAC, MP3, OGG, WAV, etc). Eso si, si borras sin querer una canción que habias comprado, debes volver a hacerlo, al igual que iTunes.

Hasta que finalmente llegamos al nuevo eMusic[f]. Debo reconocer que recien esta mañana abri una cuenta ahi pero quede tan fascinado que no podia evitar escribir inmediatamente este post (asi que tomen estos comentarios con 2 cucharadas de azúcar). La marca existe hace años, pero ahora tienen un nuevo logo y en la última WIRED ofrecian 25 canciones gratis, e insistian “que funcionan en tu iPod”. Como el iPod no acepta el DRM de nadie más que iTunes, esas canciones tenian que venir sin DRM o sólo tener DRM al reproducirlas en un computador. Luego hoy al revisar los ganadores de los Plug Awards (premios de música independiente), habia un aviso de eMusic promocionando “50 canciones gratis al inscribirte” (aparte de ser uno los auspiciadores principales del evento y un “gigantesco catalogo de música idependiente”). Asi que decidi respoder la interrogante, ¿tenian o no DRM?

Tal como dice el título de este post: las canciones que compras en eMusic vienen en MP3 común y corriente (en bitrates entre 190 y 260 Kbps), sin DRM (!!!), por lo que puedes reproducirlas en todos los computadores y MP3 players que quieras (incluyendo el iPod e iTunes). Adicionalmente, si borras sin querer una canción que ya habias comprado, puedes bajarla todas las veces que quieras, sin tener que pagar, durante el resto de la eternidad (eso si que es Buen Karma!).


eMusic tiene un pequeño programa (Mac y Windows), llamado apropiadamente eMusic Download Manager, que funciona de maravillas para bajar discos completos. Simplemente haces click en “Download All” en la página, y se abre solo y empieza a bajarlas, una por una, a velocidades de 200 KB/sec en promedio (con una conexión Cable de 2 Megabits).

Su sistema de cobro es interesante, ya que no es por canción (como iTunes y AllOfMP3) ni por suscripción (como Napster), si no que por pack (por llamarlo de alguna manera): US$9.99 mensuales te permiten bajar 40 canciones al mes, con US$14.99 son 65 canciones, y con US$19.99 son 90. Siempre mensualmente. Con ese último plan, estas pagando solo 22¢ de dólar por canción. Nada mal (no tengo idea como lograron convencer a los sellos de aceptar estos términos). No tienen problema con que estes en Chile y pagues con tarjeta de crédito chilena. Sólo me dio problemas con el catalogo de Ninja Tune, pero el disco de Devendra Bahnart (y todo lo demás que revisé) se puede bajar sin problemas. A unos 200 KB/sec. Te dan 14 dias para probar el servicio (debes ingresar tu número de tarjeta de crédito al registrarte), puedes bajar las 50 canciones y si decides cancelar tu suscripción antes que se cumplan esos 14 días, no te cobran un centavo. 50 canciones gratis. Amo eMusic!

Wikipedia nos cuenta que: eMusic fue creada en 1995 por Mark Chasan, y el 2001 fue vendida a Universal Music por US$ 24.6 millones. El 2003 la compro un grupo de privados asociados a JDS Capital Management, y el 2004 fue relanzada como lo que conocemos hoy. Gracias grupo de privados asociados a JDS Capital Management!

Nota: Este post fue publicado originalmente en mi blog, asi que aproveche de hacer un crosspost.