Centrino Duo en español

Centrino Duo en español

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Hoy fui a la presentación oficial para el mercado sudaca de Centrino Duo. Si bien esta plataforma fue lanzada ya hace mas de tres meses me di cuenta de que no te hemos informado en profundidad al respecto. Por lo tanto, si quieres parecer una persona tecnológicamente culta o con mucho tiempo, este es el articulo que debes leer.

Una historia en tres actos

Acto 1

Nuestra relacion con Intel es bastante especial. Todo partio hace ya algunos años cuando Tbon (nuestro chief reviewer) junto a Zuljin (the master of puppets) se reunieron con uno de los esclavos chilenos de la firma azul en sus oficinas. Todo iba muy bien para ellos, una presentacion PowerPoint destinada al canal de distribucion y mucha marquitectura hype, hasta que se les ocurrio decir, “¿Preguntas?”. Pesima idea, darle una entrada de esa forma a Tbon para que te destruya es como pedirle a Chuck Norris que te de su patada mas fuerte, por lo bajo letal. Tbon les pregunto acerca de latencias de cache del Prescott, rendimientos decrecientes con HyperThreading y otra variedad de sacadas de madre. El resultado fue a lo menos esperable, “¡Seguridad!

Acto 2

Corria el año 2005 cuando a Intel y NVIDIA se les ocurrio hacer una parada de la CPL en Santiago de Chile. Como buen ChileHardwiano patudo, le mande un mail a NVIDIA para que me ayudaran a montar una máquina para mostrar al público. Como por suerte les gustó mi idea tuve que seguir con las peticiones y envié un mail a los HQ de Intel en un tono muy amistoso, “Hey, necesito un Pentium 4, pero algo rapido!”, a lo que respondieron “Si me prometes no molestar nunca más te envio dos”, trato hecho. Luego me junte con ellos en Chile pero me despreciaron y solo preguntaron donde habia un buen NightClub en Santiago.

Acto 3

A finales del año 2005 Intel Chile nos contactó mediante su agencia de comunicaciones. Esta vez decidí ir yo porque, si bien no soy lo más polite, al menos suelo salir exitoso de las reuniones a punta de lamer botas y fijarme expectativas mediocres. Este ha sido el inicio de diversos almuerzos con Intel para mostrarnos sus nuevos inventos. Dentro de todo el punto bueno de esto es que nos reunimos siempre con Mahmoud Khorashadi, Senior Performance Analyst de Intel y nos habla acerca de sus malas experiencias con los boliches de mariscos chilenos y del cache de sus procesadores. Hoy fue una de esas ocasiones.

Esta vez la junta consistió en una reunion/almuerzo light en Intel con la intención de presentar su nueva plataforma Centrino Duo a la sociedad Sudaca. Y aunque ya en la CES de las Vegas habíamos tenido la suerte de presenciar en vivo y en directo a keynote de Paul Otellini presentando la plataforma durante su Keynote, nos damos cuenta de que nunca le dedicamos tiempo a describir esta plataforma a nuestros lectores. Pues bien, este es el momento.

Neutrino

Yonah es el nombre clave del nuevo Pentium M de doble nucleo. Para entender esta nueva plataforma lo primero es entender la plataforma Centrino. Centrino es un conjunto de soluciones integradas por: un procesador Pentium M, una placa madre basada en un chipset Intel 915 o Intel 855 y una tarjeta de red inalambrica Intel Pro Wireless LAN. Esto le da un control total a Intel de asegurar rendimiento, autonomia de bateria y disipacion de calor.

Como pueden ver el corazon de Centrino es el Pentium M. El Pentium M tuvo dos nucleos, el Banias (130nm, hasta 1.7ghz, 100mhz de FSB y 1MB de cache L2) y el famoso Dothan (90nm, hasta 2.1ghz, 400mhz de FSB y 2MB de cache L2). Entre uno y otro se traspasarno en cetro de los notebooks más eficientes y prestigiosos hasta finales del 2005.

La “nueva” plataforma para portátiles de Intel se llama Centrino Duo y su corazon es el procesador Intel Core Duo llamado en nombre clave Yonah.

Yonah 100 pesos

El Yonah es basicamente un Dothan de doble nucleo pero fabricado en 65nm. Decir que es sólo un die shrink seria despreciarlo por decir lo menos. Ademas de ser fabricado con transistores más chicos, incluye una maquillada en coma flotante y le agregaron el set de instrucciones SSE3. Sin embargo, para mi gusto el punto más fuerte (además de su rendimiento) es su inteligencia para el manejo de autonomia de bateria, tarea que cumple echando mano de recursos como:

1.- Bajar su multiplicador cuando es necesario (SpeedStep)
2.- Apagar un nucleo por completo
3.- Apagar parte del cache
4.- Apagar la mitad del cache y un nucleo completo
5.- Apagar el cache completamente (flashear el cache)

Con esto dicho queda más o menos claro que cada nucleo del Intel Core Duo / Yonah, es mas rapido que su antecesor Dothan a la misma frecuencia. Por lo tanto con sus dos nucleos es exageradamente rápido y probablemente el modelo más rapido tiene poco que envidiarle al Pentium 4 965XE.

Modelos Intel Core Duo

Intel Core Duo
T2300 1.66ghz
T2400 1.83ghz
T2500 2.0ghz
T2600 2.16ghz
T2700 2.33ghz

Intel Core Duo Low Voltage
L2300 1.5ghz
L2400 1.66ghz

Intel Core Duo Ultra Low Voltage
U2500 1.06ghz

Especificate

– 65nm Strained Silicon
– 64kb cache L1
– 2MB cache L2
– Enhanced Data Cache & Intel Smart Cache Prefetch Logic
– Intel Digital Media Boost (SSE2 & SSE3)
– 533mhz FSB (U2500) y 667mhz FSB para el resto de los modelos
– Intel Dynamic Power coordintaion & Enhanced SpeedStep
– Advanced Thermal Manager
– Intel Virtualization
– Socket Micro-FCPGA para posibilidades de upgrade y socket Micro-FCBGA para procesadores soldados en modelos de notebooks extremadamente delgados.

Centrino Duo

Entendiendo el corazón de esta plataforma procedemos a explicarles qué es Centrino Duo. Centrino Duo es la combinacion de chipset, tarjeta inalambrica y procesador. El chipset esta vez es el Mobile 945, en sus sabores GM/GMS (con video Intel 950 integrado) y PM con graficos discretos mediante un slot MXM (NVIDIA) o Axiom (ATI). Las principales mejoras del 945 respecto a 915 es el video integrado, LVDS (coneccion de monitor directo al chipset sin necesidad de un controlador extra) y soporte de memorias DDR2-667. En cuanto a la tarjeta inalambrica, esta es la Intel PRO/Wireless 3945ABG, sus principales mejoras son soporte 802.11G y E ademas de diversas caracteristicas enfocadas a la seguridad.

Centrino Solo

Hay un punto que no debo olvidar. A pesar de que no se ha hablado al respecto el Yonah tiene dos modelitos, Yonah1 y Yonah2, el segundo es el famoso Core Duo, sin embargo el primero es Core Solo, un modelo de sólo un nucleo. Si bien existe, no ha sido muy promocionado e incluso tengo mis dudas de que algún fabricante los haya comprado excepto Apple para su MacMini. De todos modos para que sepan, si por ahi encuentran un notebook Centrino Solo es basicamente todo lo que he dicho pero con sólo un nucleo.

Eso seria todo, espero que hayan aprendido un poco mas acerca de esta plataforma. Aun cuando odies los notebooks, es importante empezar a aclimatarse al modelo de negocios de Intel, ya que probablemente en el futuro las diferencias entre notebooks y desktop en cuanto a componentes sean visibles solo para el ojo experto.