Lanzamiento de la familia ATI Radeon X1000

Lanzamiento de la familia ATI Radeon X1000

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Hoy llegó el dia que todos esperábamos. Luego de bastante tiempo, finalmente tenemos acceso a la nueva generación de productos de ATI Technologies. En esta noticia podrás saber todo acerca de la gama completa de tarjetas gráficas, la arquitectura, algunos números y precios. Si no lees esta noticia, mejor vete y no vuelvas.

ATI Radeon X1000

Desde el lanzamiento de la nueva generación de tarjetas de video de nVidia, se ha especulado, manoseado, mentido, peleado y pelado la inminente aparición de la nueva generación de procesadores graficos por parte de ATI Technologies. Finalmente el día llegó y hoy tenemos el agrado de presentarles un completo artículo sobre la nueva familia de Radeons.

Familia Radeon X1300

La familia X1300 viene a llenar el primer mercado de aceleradoras gráficas discretas (tarjetas de video independientes, no integradas). Esta fabricada en 90 nanómetros y su chip es el RV515. Su arquitectura presenta 4 pixel processors (pipelines), 2 vertex processors (vertex units) y 4 unidades de textura.

A pesar de ser una tarjeta de gama baja, el producto se asimila mucho a la Radeon X800XL que probamos hace algunos meses. Trae dos puertos DVI para monitores LCD o CRT digitales y vendra tanto en versiones AGP como PCI-e (La Radeon X1300HM solo vendra en PCI-e debido a su arquitectura).

Radeon X1300 HyperMemory

La Radeon X1300 HyperMemory es una tarjeta de video que trae 32mb de memoria RAM y a su vez tiene la capacidad de ocupar la memoria RAM del sistema. De este modo su capacidad total de buffer puede variar entre 32mb y 128mb que en este caso serian compartidos con el resto del computador. Es el primer escalón para salir de las tarjetas de video integradas y una de sus principales caracteristícas es que incorpora la tecnologia Avivo para tener una salida a television de gran calidad. Su procesador grafico corre a 450mhz y sus memorias a 500mhz (1000mhz DDR), su precio esperado es de U$79 dolares y esta disponible ahora mismo en las principales tiendas del rubro.

Radeon X1300

La Radeon X1300 es la tarjeta mas barata de esta generacion que no debe compartir su memoria con el resto del sistema, como la version HyperMemory. El GPU corre a 450mhz y sus memorias vienen configuradas a 250mhz (500mhz DDR). Hay dos versiones, una de 128mb de RAM que cuesta U$99 dolares y otra de 256mb que tendra un precio de U$129 dolares. Tambien tiene disponibilidad inmediata.

Radeon X1300PRO

La Radeon X1300PRO es la tope de serie, a un precio de U$149 dolares puede transformarse en una gran compra y un bestseller para navidad. Viene con 256mb de memoria RAM corriendo a 800mhz y el core tendra una frecuencia de 500mhz. Como todo el resto de la serie Radeon X1300, esta tarjeta debiera de estar en las vitrinas en este mismo momento.

ATI nos facilitó algunos gráficos para que puedan ver su rendimiento en comparacion a la GeForce 6200 y GeForce 6600. A pesar de que no es un análisis independiente y esperamos en el futuro tener numeros objetivos, los numeros son muy buenos para el precio de esta tarjeta. Los benchmarks fueron corridos en un Pentium 4 de 3.0ghz y con 512mb de RAM, sobre una tarjeta madre basada en el chipset ATI Xpress200, es importante senalar esto ya que otras veces hemos visto pruebas corridas con hardware tope de linea cuando esta es una tarjeta de gama baja.

Familia Radeon X1600

La familia de tarjetas de video Radeon X1600, aun cuando fue lanzada hoy, sólo podremos verla en las vitrinas de norteamérica el 30 de Noviembre. Es de esperarse que podamos verla en los mercados locales de Sudamérica justo antes de navidad. La explicación detras de esto, es que ATI lanzó recién hace un mes sus tarjetas de video de transicion Radeon X800GT/X800GTO, las cuales tienen la funcion de finiquitar las existencias actuales de R430 y R480, los procesadores graficos de la familia X800. Si estuviera en stock hoy dia en las tiendas mas importantes del mundo su linea X800 seria canibalizada por esta nueva tarjeta. En conclusion, hoy en dia la X1600 es solo un lanzamiento de papel o tambien llamado ironicamente Vaporware (insipido e intocable como el vapor).

El modelo de referencia es identico al de la X1300 como podemos ver en la siguiente foto:

El corazon de la serie X1600 es el procesador grafico RV530, el cual tiene 12 pixel processors (pipelines), 5 vertex units y 4 texture units. Su fabricacion tal como el resto de la nueva generacion de tarjetas ATI es en 90 nanometros. Si nos fijamos claramente el chip es identico al RV515 de la X1300, probablemente esto no sea asi finalmente y la foto solo sea un montaje para fines de publicidad.

Radeon X1600PRO

La ATI Radeon X1600PRO vendra en dos sabores, de 128 y 256mb. Su procesador correra a 500mhz y sus memorias a 390mhz (780mhz DDR marchitecture), su precio sera de U$149 y U$199 respectivamente.

Radeon X1600XT

La Radeon X1600XT esta destinado para el jugador casual que guste de una buena experiencia al jugar. Es una tarjeta de gama media y viendo los numeros pareciera ser la mejor compra precio/calidad de toda la nueva familia de tarjetas. Sus memorias vienen seteadas a rapidisimos 690mhz (1380mhz DDR), lo que serian 90mhz nominales mas rapidas que las de la tarjeta de video mas rapida de nVidia, la GeForce 7800GTX. A pesar de sus memorias de primera linea, su precio no se ve tan castigado por esto, vendra en versiones de 128 y 256mb, ambas con el procesador grafico corriendo a una frecuencia de 590mhz y sus precios seran de U$199 y U$249 dolares respectivamente. Con solo ver las especificaciones y el gran trabajo que ha hecho a nivel de arquitecturas de ATI, no me extrañaria que esta tarjeta ande muy pareja con una Radeon X800XT y sin lugar a dudas rendira mejor que la X800XL y X800PRO.

En el material que ATI nos facilito venian incluidos algunos benchmarks, si bien no son tan sorprendentes como los anteriores (de la X1300), hacen su trabajo bastante bien, llegando a rendir casi el doble que la GeForce 6600GT en Half Life 2.

Familia Radeon X1800

La familia de tarjetas graficas discretas Radeon X1800 es la culminacion del desarrollo e investigacion que ha hecho ATI Technologies durante el ultimo ano. Esta basada en el ya muy comentado y manoseado chip grafico R520. Fabricado bajo proceso de 90nm en la fabrica de TSMC en Taiwan este chip sera el rival directo del G70 de nVidia. En un principio solo veremos la X1800XL, para luego en un mes mas ver el mounstro de ATI, la Radeon X1800XT (insertar sonido milagro.wav).

Debido a su revolucionaria arquitectura les hablare en detalle de las mejoras que trae sobre otros procesadores graficos.

A diferencia de las arquitecturas usuales que se basan en pipelines tradicionales para ejecutar los shaders, la serie Radeon X1800 utiliza procesadores de pixeles que tienen la capacidad de procesar 4 pixeles a la vez. La arquitectura incluye 4 procesadores que como dije anteriormente pueden ejecutar 4 pixeles cada uno simultaneamente, de este modo se podria traducir a 16 pipelines. Sin embargo esto vas mas alla. En el corazon del R520 se encuentra un procesador Ultra-Threading, que se encarga de dividir cargas y manejar los procesos para darles destino en uno de los 4 procesadores de pixeles. Todo esto se encuentra en anillo inter conectado en un ancho de banda de 512bits, es importante no confundir estos 512bits con la interfaz hacia memorias, ya que una vez afuera del anillo el GPU R520 se conecta con las memorias a 256bits, tal como la X850XT y 7800GTX. A su vez las Radeon X1800 tienen 8 vertex units, tal como su competencia directa la GeForce 7800GTX. Tanto los vertex como pixel shader son calculados con precision de 128bits todo el tiempo, esto es algo que nVidia lamentablemente no puede decir y ATI le llama Shader Model 3.0 hecho correctamente.

Otra de las primicias tecnologicas a nivel de arquitectura es el dynamic flow control. Este se encarga de optimizar el procesamiento de shaders, tales como skip early, que permite que un shader que no necesita ser procesado ya que no se vera a simple vista, el procesador de pixeles (pipeline) lo bote y no lo ejecute. A su vez permite unir shader para procesarlos de una vez, detecta aquellos pixeles que seran procesados de una forma identica y solo son cocinados una vez. Por ultimo deja la puerta abierta a desarrolladores ejecutar codigo de CPU en esta GPU en un futuro (La GeForce 7800GTX tambien permite esto mediante shaders programables).

Radeon X1800XL

La ATI Radeon X1800XL viene a reemplazar a la Radeon X800XL y a competir con la GeForce 7800GT. La serie XL se caracteriza por mantener los pixel pipelines y vertex units, sin embargo trae una disminucion en sus frecuencias. Viene equipada con 256mb de memoria GDDR3 de 2.0ns que estan configuradas a su maximo, 500mhz nominales o 1000mhz DDR. Su procesador grafico corre a 500mhz, lo cual esta lejos de ser el tope del GPU R520, por lo tanto creemos que vendra capada a nivel de voltajes. Su disponibilidad es inmediata y su precio sugerido es de U$449 dolares.

Radeon X1800XT

La Radeon X1800XT es la reina de la fiesta, sus frecuencias son 625mhz para GPU y 1500mhz para las memorias de 1.26ns GDDR3. Vendra en dos sabores 256mb para los regalones y 512mb para los golosos, sus precios son U$499 y $549 respectivamente. Su disponibilidad en USA es esperada para un mes mas, el 5 de Noviembre y se espera una preventa durante todo el resto del mes de Octubre. Incorpora una solucion de refrigeracion de doble slot y segun dicen las malas lenguas (cosa que aun no confirmamos con ATI) podria tener la capacidad de ajustar los voltajes de memorias y procesador grafico por software, dejando de lado los tediosos volt mods.

Tecnologias a lo largo de la linea de productos

Shader Model 3.0
La nueva familia de tarjetas de video ATI soporta Shader Model 3.0. SM 3.0 esta compuesto por Pixel Shader 3.0, Vertex Shader 3.0.

HDR
HDR (High Dynamic Range) es una tecnologia que habilita el cálculo de imágenes sin mayor pérdida de calidad que se logra utilizando operaciones de coma flotante (floating point) en shaders (sombreados) y filtros, en este caso es calculado con precision de 128bits. ATI permite el uso de HDR en combinacion con filtros AF (Antialiasing), a diferencia de la solucion de nVidia que permite uno o lo otro. Esto esta dentro de la campaña “Shader Model 3.0 done right!”

Adaptive Antialiasing
Adaptive Antialising es un modo de filtrado que varia segun la escena en la cual estamos jugando, puede llegar en extremos a modos de 12x en periodos cortos de tiempo y elige el modo de filtrado por poligono para llegar a un equilibrio de rendimiento y calidad de imagen.

Aceleracion H.264/AVC
H.264 es el futuro de la reproduccion de video. Tambien llamado Mpeg4 Part 10 o AVC (Advanced Video Coding) es un formato altamente compreso y de altisima calidad. A diferencia de Mpeg2 o Mpeg4 Part 2, H.264 permite el doble de calidad al mismo bitrate. El problema es que hoy en dia ningun procesador permite la compresion y descompresion en tiempo real de este formato, hasta el dia de hoy solo la nVidia Quadro FX4500 permitia esto, sin embargo la nueva familia de ATI Radeon X1000 lo permite en todos sus modelos.

CrossFire
El modo de rendereo multiGPU propietario de ATI, llamado CrossFire es compatible con todo el espectro de productos de la familia X1000. En el caso de las Radeon X1300 no se necesita del “dongle” que hace de conexion entre ambas tarjetas, el puente se hace mediante software utilizando los canales PCI-e. Tampoco se necesita de una tarjeta especial, basta con tener dos X1300 y ya se puede jugar en modo CrossFire. En el resto de los modelos se puede habilitar CrossFire siempre y cuando compres una tarjeta de la misma familia CrossFire Edition o conocidas como MasterCards. Su precios seran los siguientes:

Radeon X1800 U$599
Radeon X850 U$349
Radeon X1600 U$299
Radeon X800 U$279

Fuente:
ATI Technologies