Cocinando con don Gustavo ATI

Cocinando con don Gustavo ATI

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Nueva informacion acerca del nuevo GPU de ATI R520. Ayer lograron lo que estaba complicando la salida de su nuevo modelo de tarjetas de video y se dio el visto bueno para ser enviada cuanto antes a los fabricantes de tarjetas de video.

Introduccion acerca de wafers y yields, lectura recomendada.

R520

Ayer en Ontario, Canada hubo un festin al cual la prensa no fue invitada. Se horneo el tercer intento de wafer de R520 y al parecer los yields esta vez fueron algo mejores.

Wafers

Tanto los procesadores como los GPU (procesadores de graficos) se producen en wafers. Un wafer es una lamina de alguna material semi conductor (en la actualidad silicio), en lo cuales se imprimen mediante distintos metodos microtransistores, estos luego se cortan con un disco de diamante y cada uno de estos cuadraditos es un GPU o CPU (el core del procesador). Luego se pone en una base ceramica o organica y pasa a ser un procesador (sea grafico o central) como todos conocemos.

De un wafer pueden salir no solo un tipo de GPU sino varios. Esto es bastante simple, la produccion de un procesador, sea de video o central no es tarea facil y hay bastantes factores que lo hacen ser mas o menos complejos. Un ejemplo simple es una horneada de AthlonXP Thoroughbred B, una vez que el wafer esta listo, se corta y luego cada die (o core) es probado independientemente con una maquina. Dependiendo de que tan bueno sea es como se cataloga, uno muy bueno seria 2600+ y uno no tan bueno seria un 1700+. Tambien esta el caso que algunos salgan con el cache defectuoso (el cache es bastante dificil de lograr) y pasan a ser remarcados como Duron Applebred.

En el caso de los GPU pasa lo mismo. De una horneada de X800, salen X800, X800PRO, X800XL, X800XT y X800XTPE. Depende que tan bueno sea cada die, que modelo se le es asignado. El caso de las X800 a secas, tiene solo 12 pipelines, en varios casos es porque los 4 pipelines restantes (que fueron fabricados y vienen bloqueados) estan defectuosos.

Bueno ahora saldra alguien que modeo su X800PRO a X800XT con screenshots a chillar, ¡Pero la mia traia todos los pipelines buenos!

Los fabricantes no solo se rigen por la ingenieria, tambien se rigen por una ciencia aun mas valorada en Silicon Valley, la economia. Una vez que un chip entra a produccion el costo de fabricarlo es marginal en contraste al costo de desarrollo. Es por esto que a veces un die que pudo haber tenido 16 pipelines, trae solo 12 pipelines activados y los 4 restantes bloqueados, pero aun asi estan buenos.

¿Porque no los venden como un producto de gama alta? Por una sencilla razon, los fabricantes intentan abarcar todos los nichos del mercado, desde el mas bajo al mas alto. Lo importante es hacer volumen de ventas y luego amortizar el costo de desarrollo. Ahora otro saldra, ¡pero es mejor negocio vender puras X800XTPE! No pequeno grillo, si hubieras tenido Microeconomia I, 7 veces como yo, sabrias que eso no es asi, no todos somos multimillonarios como Amenadiel y podemos financiar una X800XTPE. Por ende si no puedo comprar una X800XTPE tendria que mirar alguna solucion mas barata y si no existe, compraria una de otra marca. Esto se llama demanda y espero que ATI, AMD, nVidia e Intel no me demanden por decir su maquiavelico secreto.

Yields

Yield en castellano significa rendimiento. Usualmente se ocupa en el mercado financiero para hablar acerca de las utilidades futuras de algun instrumento financiero. En este rubro lo ocupan para describir que tan buena es una horneada de silicio.

Ahora bien simple, un buen yield es hornear X800 y que salgan puros dies capaces de correr como X800XTPE. Un mal yield es hornear X800 y con suerte logren correr como una X800 a secas e incluso tener que lanzar un producto X800XTremeUC (X800XTreme Underclock).

Me dio hambre, ¿el banquete de ATI?

Toda esta introduccion es para volver al tema del banquete al cual no fuimos invitados, ATI en su tercer intento por tener buenos yields logro porfin resultados rentables. Los ultimos dos experimentos fueron un asco, de hecho las malas lenguas y rumores mal intencionados dijeron que uno de los empleados de ATI habia dicho que en la primera horneada solo 20 dies de mas de 100 que trae el wafer de R520 habian aprobado como R520, el resto solo eran pescados de tres ojos con 2 pipelines buenos y listos para correr a 45mhz con refrigeracion por nitrogeno liquido. Ese mismo dia la prensa rosada tech dijo que el helicoptero de don Gustavo ATI habia aterrizado en el helipuerto de una clinica privada de Ontario con una Gastritis severa. Ayer tambien llego su helicoptero, sin embargo hoydia cuando se supieron los resultados tambien dieron de alta don Tavo y venia algo mas delgado y con la mitad de la papada. Al parecer esta tan confiado en su nuevo producto que se gasto algunos dolarcillos en un modding corporal.

Los rumores

Cada vez es mas fuerte el rumor que la R520 traera 32 pipelines. A esto se deben los dolores de cabeza de los ingenieros de ATI por tener buenos yield. Fabricar una tarjeta de 32 pipelines no es nada facil y lograr buenos rendimientos de produccion menos. Sin embargo al parecer lo lograron e incluso estan tocando los 600mhz (La GF 7800GTX tiene 24 pipelines y 430mhz). De ser verdad esto, los actuales duenos de 7800GTX se sentiran avergonzados de tenerlas en sus firmas en los foros de todo el mundo, sin embargo tambien es un secreto a voces que nVidia tiene lista una 7800Ultra de 32 pipelines para hacerle el peso a la R520. La 7800Ultra solo sera lanzada si es necesario, despues de este banquete la palabra necesario tomo bastante importancia en nVidia.

Por ultimo se escucho de algunas fuentes cercanas a ATI que el lanzamiento de Fudo o R520 sera a finales de Agosto. Luego de viajar al futuro supimos que en ChileHardware haremos un review a principios de Septiembre… del 2007.

Fuente: VR-Zone