DFI nF4 SLI-DR

DFI nF4 SLI-DR

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En esta ocasión analizaremos el nuevo chiche del mercado chileno. La DFI nF4 SLI-DR.

En esta ocasión analizaremos el nuevo chiche del mercado chileno. La DFI nF4 SLI-DR. Este es el tope de línea de los modelos nF4. Agradecimientos a ByM Computer por facilitar la placa madre y la tarjeta de video para estas pruebas, en especial a Paul por su rápida gestión para que nos prestaran esta joyita.

Modelos DFI nF4
LanParty UT nF4 Ultra
LanParty UT nF4 SLI-D
LanParty nF4 SLI-DR

Estas placas son básicamente el mismo producto. La diferencia entre la primera y las dos segundas es que las últimas traen SLI y 4 puertos SATA-300. SLI es la tecnología de nVidia para conectar dos tarjetas PCI-e para que trabajen en equipo. Sin embargo si buscas en internet podrás ver que se puede modear a nivel de hardware para convertirla en SLI. El único pero, es el hecho que la nF4 Ultra no trae el puente SLI, por ende tendrías que encontrarla en el mercado negro.

Las dos últimas, ambas son la misma placa madre. Traen SLI certificado por nVidia y el famoso puente SLI. La diferencia entre ambas es el kit de juguetes que trae. La tope de línea que analizaremos a continuación incluye FrontX, PC Transpo (LanBag) y Fundas UV Reactivas; la SLI-D no incluye esos juguetitos para abaratar el producto. Puedes ver aquí en CHW un review que hicimos del FrontX por separado, ya que es un panel digno de ser analizado.

Especificaciones
Extraídas de la página del fabricante

CPU

# AMD Athlon 64 FX / Athlon 64 / Sempron
# Socket 939

Chipset

# NVIDIA nForce4 SLI
– Supports NVIDIA SLI (Scalable Link Interface)

Front Side Bus

# 2000MT/s HyperTransport interface

Memory

# Four 184-pin DDR SDRAM DIMM sockets
# Supports dual channel (128-bit wide) memory interface
# Supports up to 4GB system memory
# Supports DDR266, DDR333 and DDR400 DDR SDRAM DIMM

SLI / Single VGA Mode

# SLI mode
– 2 SLI-ready graphics cards (use identical cards) on the PCI Express x16 slots.
– The graphics cards are connected via the SLI bridge.
– The bandwidth of each slot is x8; when the graphics cards are connected
via the SLI bridge, it runs at x16 bandwidth.
# Single VGA mode
– 1 PCI Express graphics card on the PCIE1 slot will run at x16 bandwidth.
– The other PCI Express x16 slot (PCIE4) will run at x2 bandwidth.

BIOS

# Award BIOS
# CMOS Reloaded
# CPU/DRAM overclocking
# CPU/DRAM/Chipset overvoltage
# 4Mbit flash memory

Power Management

# Supports ACPI STR (Suspend to RAM) function
# Wake-On-Events include:
– Wake-On-PS/2 Keyboard/Mouse
– Wake-On-USB Keyboard/Mouse
– Wake-On-LAN
– RTC timer to power-on the system
# AC power failure recovery

Hardware Monitor

# Monitors CPU/system/chipset temperature
# Monitors 12V/5V/3.3V/Vcore/Vbat/5Vsb/Vchipset/Vdram voltages
# Monitors the speed of the CPU fan, Fan 2 and chipset fan
# CPU Overheat Protection function monitors CPU temperature during system boot-up

Audio

# Karajan audio module
– Realtek ALC850 8-channel audio CODEC
– 6 audio jacks
– 1 CD-in connector
– 1 front audio connector
# S/PDIF-in/out interface

LAN

# Dual Gigabit LAN – Vitesse VSC8201 Gigabit Phy and Marvell 88E8001 Gigabit PCI
# Fully compliant to IEEE 802.3 (10BASE-T), 802.3u (100BASE-TX) and
802.3ab (1000BASE-T) standards

IDE

# nForce4 chip supports two IDE connectors that allows connecting up to four UltraDMA 133Mbps hard drives
# NVIDIA RAID allows RAID arrays spanning across Serial ATA and Parallel ATA
# RAID 0 and RAID 1

Serial ATA with RAID

# Four Serial ATA ports supported by the nForce4 chip
– SATA speed up to 3Gb/s
– RAID 0 and RAID 1
– NVIDIA RAID allows RAID arrays spanning across Serial ATA and Parallel ATA
# Four Serial ATA ports supported by the Silicon Image Sil 3114 chip
– SATA speed up to 1.5Gb/s
– RAID 0, RAID 1 and RAID 5

IEEE 1394

# VIA VT6307
# Supports two 100/200/400 Mb/sec ports

Rear Panel I/O Ports

# 1 mini-DIN-6 PS/2 mouse port
# 1 mini-DIN-6 PS/2 keyboard port
# 2 S/PDIF RCA jacks (S/PDIF-in and S/PDIF-out)
# Karajan audio module (6 audio jacks)
# 1 IEEE 1394 port
# 2 RJ45 LAN ports
# 6 USB 2.0/1.1 ports

I/O Connectors

# 2 connectors for 4 additional external USB 2.0/1.1 ports
# 1 connector for 1 external IEEE 1394 port
# 1 connector for 1 external serial port
# 1 front audio connector for external line-out and mic-in jacks (on the Karajan audio module)
# 1 CD-in internal audio connector (on the Karajan audio module)
# 1 S/PDIF connector for optical cable connection
# 1 IR connector
# 8 Serial ATA connectors
# 2 IDE connectors
# 1 floppy connector
# 1 24-pin ATX power connector
# 1 4-pin ATX 12V power connector
# 2 4-pin 5V/12V power connectors (FDD-type and HDD type)
# 1 front panel connector
# 5 fan connectors
# 4 diagnostic LEDs
# 1 diagnostic LED connector for external 4 diagnostic LEDs display
# EZ touch switches (power switch and reset switch)

Expansion Slots

# 2 PCI Express x16 slots
# 1 PCI Express x1 slot
# 1 PCI Express x4 slot
# 2 PCI slots

PCB

# ATX form factor
# 24cm (9.45″) x 30.5cm (12″)

La Tarjeta

Una Mirada a la Placa

DFI nunca sacó una placa basada en el chipset nForce3 Ultra para socket 939. Ahora nos damos cuenta del porqué: querían sorprendernos con esta joyita. Esta placa está muy bien pensada para overclockeros hardcore y jugadores. Los plásticos son UV reactivos, que la hacen verse sexy en un gabinete con ventana. El diseño del disipador del chipset es eficiente y a la vez estético. Los slots para las memorias en dual channel son separados, de este modo queda hueco para ocupar disipadores e incluso blocks de agua para las memorias (este es un muy buen detalle ya que el máximo de vDimm de esta placa es 3.9v). Se pueden observar los conectores para energía, que son 4: un conector de diskettera, un molex, el conector auxiliar de 12v y el conector ATX de 24 pines. El conector es de 24pines, para las fuentes nuevas que traen este tipo de conector, sin embargo si tienes un fuente de 20pines no te preocupes, igual funciona, de hecho este review fue hecho con una fuente ATX de 20pines standard. La distribución es bastante eficiente y cabe hasta el disipador más monstruoso. Lo único que me molestó fue el lugar que ocupa el conector para poder de la placa madre en formato de diskettera, molesta un poco conectarlo con la VGA ya instalada.

El ventilador del chipset, los 8 SATA a la vista, de los cuales 4 son SATA-300. También se puede observar un conector molex que da corriente auxiliar y directa a la placa madre.

Los 4 slots para memorias DDR400. Se puede notar el detalle de la certificación SLI de nVidia.

El módulo Karajan que viene por separado para el sonido de 8 canales.

Una vista de cerca a los disipadores insanos que trae para refrigerar los reguladores de voltaje. Este es un excelente detalle que da estabilidad a la hora de overclockear fuerte. Al parecer se basaron de la versión LanParty CHW Edition de la NFII.

Los puertos PCI-e y los jumpers para seleccionar modo Normal o SLI.

El socket 939 de cerca

Un panfleto promocional de la tecnología SLI de nVidia, que asegura que nuestro producto esta certificado para SLI.

Por último el famoso puente SLI.

Gran detalle. Trae unas pinzas para manipular los bloques de jumpers para SLI y vDimm. Notable.

Una vez presentado el juguete pongamos manos a la obra.

Manos a la Obra

Equipo Utilizado

Equipo N1

DFI nF4 SLI-DR
Athlon64 3000+ 1800mhz Winchester 90nm
Disipador Box con ventilador TT A4002D
MSI RX600 PCI-e
2x256mb Kingston HyperX PC3500 basada en chips Winbond BH-5
DD Western Digital 80gb ATA100 7200rpm
CD-ROM Asus 52x
PSU Chanwell ISO 500-D
Windows XP SP2 Inglés
Ati Catalyst 5.3
nForce4 System Drivers incluido en el CD de DFI

Equipo N2

MSI K8N Neo2 Platinum
Athlon64 3000+ 1800mhz Winchester 90nm
Disipador Box con ventilador TT A4002D
Chaintech GeForce4 MX440
2x512mb OCZ EL Platinum PC3200 basada en chips Samsung TCCD
DD Western Digital 80gb ATA100 7200rpm
CD-ROM Asus 52x
PSU Chanwell ISO 500-D
nVidia nForce 5.1 WHQL
nVidia Forceware 66.93


Pruebas Stock

Pusimos a prueba la placa madre con el procesador sin overclockear. Los resultados son los siguientes:

Las memorias con latencias bajas 2-2-2, nos dan el siguiente resultado en el test de ancho de banda

Overclock

En un principio el overclock no fue tarea fácil. Tuve que leer bastante, ya que la bios es completísima y trae algunas opciones que la verdad nunca había visto. Si encontré freak los alpha timings de la Infinity y LanParty NFII, estos son insanos. Bueno, probé todas las combinaciones leyendo en los foros de XS y DFI Street, sin embargo la placa no se dignaba a overclockear para nada. Por supuesto no iba a dejar que esta placa me la ganara y decidí flashear la bios. Esta vez la bios elegida fue la última oficial de DFI que salió hace 3 o 4 días, y la bajé del mismo sitio oficial de DFI. Ahí cambió el panorama y nos fuimos como un tubo.

Foto de mis torpedos

Esta placa es como una mina rubia, cuica y rica. Es cabrona y chúcara. Tiene mil mañas, pero una vez que la logras manejar verás el cielo y la tierra. Realmente nunca había visto un placa que overclockeara más que ésta. De hecho estoy seriamente pensando en ponerla bajo las inclemencias del hielo seco.

Ya que esta placa madre está diseñada por overclockeros y hecha para overclockeros, decidí ponerla al límite.

Metas

1.- Aprovechar el alto vDimm de la placa madre para sacarle el jugo a las BH-5 en un overclock 1:1

2.- Sacarle el tope de HTT (FSB) a la placa madre. Para esto dejé el multiplicador abajo y las memorias también, mediante el divisor de frecuencias que trae en la Bios. Esto es para probar el límite de la placa madre sin arriesgar el resto de los componentes, y que estos no hicieran de techo a la placa madre.

3.- Sacar el máximo overclock estable con aire al procesador.


Maximo overclock 1:1
Las memorias que ocupe son las míticas Winbond BH-5. Están elegidas con pinzas, son el stepping 314WE y segun he leído las KHX son las mejores ensambladas según los conocidos. Le chanté 3.6vDimm a las memorias, no me atreví a más ya que no tenía forma de refrigerarlas, por supuesto les saqué los disipadores que son más un obstáculo que un disipador. Ya que las BH-5 están descontinuadas, sugiero unas OCZ VX PC4400 como reemplazo pues son las sucesoras de las BH5.

Luego procedí a hacer el test de memorias del SiSoft Sandra y rompí un mito. Se dice que a los Atlon 64 les dan lo mismo las latencias. Aquí pude comprobar que es falso, ya que anteriormente con las OCZ PC3200 EL Platinum que regalamos en CHW y analizamos también, logré 292mhz con latencias relajadas, sin embargo las BH5 a 280 con latencias estrechas supera en 55 pts a las TCCD aun cuando corren a 12mhz menos.

TCCD a 291mhz en Equipo N2

Sandra con TCCD a 291mhz y latencias relajadas

Sandra con BH5 a 280mhz y latencias estrechas

Overclock, segunda parte


Tope de FSB o HTT
Esto es realmente insano. Bajé el multiplicador, ocupé un divisor 1:2 con las memorias y subí el HTT hasta donde logré que corriera estable. Para esto puse el voltaje del LVD y Chipset al máximo y esperé que la placa madre respondiera, al parecer lo hizo.

Tope de Procesador
Con la MSI K8N Neo2 Platinum logré un overclock máximo estable de 300×9. Sin embargo con la DFI logré 310×9, y no fue un problema de voltajes, sino que al parecer la MSI estaba llegando a su tope, también le faltaba voltaje en el chipset, opción que no trae.

MSI

DFI

Por lo tanto hice los tests aritméticos y multimedia de Sandra, con la DFI. Los test con la MSI Neo2 no vienen al caso ya que el overclock era distinto. Puse el equipo con la MSI sólo para demostrar la diferencia entre latencias estrechas y relajadas.

Se puede notar la diferencia de performance. El overclock en mhz equivale a un 55%. En aire esto es bastante y me recuerda a los míticos Athlon XP DLT3C. De hecho nunca he visto un overclock de 55% con aire en un Barton Mobile. El overclock en performance aritmético es de un 49% y en multimedia es un 54%. Por lo tanto parece que la escalada es casi en línea recta.

Conclusión

DFI nuevamente nos deleita con un producto impecable. Esta vez por más que busqué no le encontré ninguna falla. Quizás sería recomendable que trajera un manual detallado con las opciones de la bios que pueden marear hasta al más experto overclockero, pero esto más que una falla puede que sea un punto a favor ya que se puede ajustar las opciones hasta en el más mínimo detalle y estrujar al máximo tu computador. Lo único que me molestó por así decirlo, es que nuevamente se cayeron en un factor importante; al parecer DFI en un afán de entregar productos nuevos, se apura y no madura las Bios. La bios que traía de fábrica esta placa madre impedía overclockear en lo mas mínimo, pero quedó solucionado con un flasheo. Esto puede ser engorroso para los usuarios menos experimentados, pero la verdad fue muy simple gracias a la aplicación Winflash.


En vez de ponerle nota, voy a ser más ilustrativo: este lunes la compro.

Atte

Staff Chilehardware


Bonnus Track.

Depto. Relaciones Publicas CHW Corporation