¿Cómo identificar si una roca corresponde al cotizado meteorito de Chelyabinsk?

Ya se estan vendiendo trozos del cotizado meteorito hasta por US$16.600.

¿Se acuerdan que el viernes cayó el meteorito más grande de los últimos 100 años en Rusia? Pues bien, ya hay varias personas que comenzaron a vender supuestos fragmentos del meteorito por un precio que va entre los 10.000 a 500.000 rublos (unos US$ 330 a US$16.600), pese a que sólo dos laboratorios en todo Rusia --uno en Moscú y otro en los Montes Urales-- tienen la autorización para certificar si una roca pertenecía al meteorito.

Si bien las autoridades rusas ya realizaron un llamado a no comprar las supuestas piezas del meteorito, y considerando que sólo se han encontrado 53 fragmentos de menos de un milímetro --pues están esparcidos en un área de 100 kilómetros cuadrados-- cabe preguntarse: ¿Cómo se puede saber si una piedra corresponde a un fragmento del meteorito de Chelyabinsk, o si la recogieron del lecho de un río cercano, o algo así?

"Lo primero que debes fijarte es en la 'costra de fusion externa'. Piensa en cómo se ve la corteza de un pan horneado. El exterior de un meteorito debe ser brillante, suave y negro, por el calor generado al ingresar a la atmósfera que causa que el exterior de la roca se derrita como el vidrio", afirmó la cosmoquímica Natalie Starkey. "Esta apariencia es un buen indicador de que es un meteorito. Sin embargo, no es infalible. Es imprescindible que lo examine un experto".

La científica asegura que sólo a través de un microscopio se puede asegurar que una roca no se formó en nuestro planeta. "Algunos minerales como la biotita sólo se forman en la Tierra. Un especialista sería capaz de identificarlo y descartar si una pieza corresponde a un meteorito", aseveró Starkey.

"Hay que aclarar que el único test definitivo sería examinar los isótopos de oxígeno. Cualquier cosa que provenga de nuestro planeta tiene un cierto rango de isótopos, si algo cae fuera del rango, su origen es extra-terrestre", aseguró la cosmoquímica.

Por su parte, la Sociedad de Meteoritos de Inglaterra e Irlanda advirtió que "hay algunos inescrupulosos que están vendiendo rocas terrestres como meteoritos", y recomendó que si alguien quiere invertir en una roca del espacio, que primero se informe y aprenda acerca de los diversos tipos de meteoritos, y luego, que lo compren sólo de un vendedor respetable que idealmente sea miembro de la Asociación Internacional de Coleccionistas de Meteoritos.

De todas formas, recomendaron que si alguien quiere arriesgarse con vendedores a través de eBay, que primero se informe de la autenticidad del meteorito a través de sitios especializados como Meteorite-Identification.com.

Link: Russian meteorite fragments fetch stratospheric prices (The Guardian)

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