China lanza Beidou, su propia alternativa al GPS

Utiliza 16 satélites, que cubren principalmente el territorio chino.

El sistema de geolocalización chino Beidou comenzó a funcionar oficialmente para uso comercial y civil, en base a 16 satélites. Se suma así al Global Positioning System (GPS) estadounidense, GLONASS mantenido por Rusia, y Galileo, de la Unión Europea.

La agencia oficial Xinhua señaló que Beidou es capaz de determinar ubicaciones con un rango de exactitud de 10 metros, y puede medir velocidad hasta 0,2 metros por segundo. El sistema también puede sincronizar relojes con una exactitud de 50 nanosegundos.

Además de servir para ciudadanos chinos corrientes, Beidou apuntaría a reducir la dependencia de los militares de servicios controlados por Estados Unidos. China comenzó a desarrollar este sistema en el 2000, e inició pruebas del mismo para el gobierno y las fuerzas armadas el año pasado. Aunque los satélites alcanzan a cubrir hasta Australia, Beidou está todavía principalmente limitado a China. El país espera lanzar unos 40 satélites más entre 2014 y 2024 para lograr cobertura global.

Link: Chinese GPS alternative Beidou launches for commercial and civilian use with 16 satellites (The Verge)

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