Entregan el primer premio destinado a científicos amenazados de muerte

Los Premios John Maddox se entregan a quienes promuevan los valores de la ciencia por sobre las agresiones y amenazas de terceros en asuntos de interés público.

La Fundación Sense About Science, una organización sin fines de lucro por la promoción de la evidencia y la buena ciencia, auspiciada por la Fundación Kohn y la revista Nature, comenzó este año a entregar los Premios John Maddox, un galardón destinado a quienes promuevan los valores de la ciencia por sobre las agresiones y amenazas de terceros en asuntos de interés público.

Los dos primeros ganadores del Premio John Maddox (quien fue el editor de la revista Nature por 22 años y férreo defensor de la ciencia) son el psiquiatra inglés Simon Wessely y el divulgador científico chino Shi-min Fang, a quienes les entregaron US$ 3.200 además del galardón al imponerse por sobre otros 47 candidatos.

Shi-min Fang es un bioquímico y escritor freelance que fue atacado por desconocidos debido a sus reiteradas denuncias a diversas personas y organizaciones en China por tratamientos médicos fraudulentos y malas prácticas. Shi-min Fang fue atacado el 2010 con un gas narcótico y posteriormente intentaron golpear su cabeza con un martillo, sin embargo Fang logró escapar y sobrevivir (también ha sido atacado por defender la idea que, de momento, la ciencia no es capaz de predecir los terremotos, un tema pseudocientífico que goza de tanta popularidad en China como en Latinoamérica).

Mientras que Simon Wessely, un académico del Kings' College de Londres, recibió amenazas de muerte por ofrecerle tratamientos siquiátricos a pacientes con síndrome de fatiga crónica en la época que ésta enfermedad se asoció a un virus que causa leucemia en ratones, una aseveración que posteriormente fue desbancada.

Link: 2012 John Maddox Prize (Sense About Science)

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