¡Vecino nuevo! Encuentran desde Chile un exoplaneta en Alfa Centauri

El planeta Alpha Centauri Bb se encuentra a 'sólo' 4,3 años luz de la Tierra, lo que sería el exoplaneta más cercano que han encontrado.

Un equipo de astrónomos europeos descubrieron un planeta --con una masa es similar a la de la Tierra-- orbitando una estrella en la constelación Alfa Centauri,la más cercana al sistema solar. El descubrimiento fue realizado por el Telescopio ESO a cargo de la organización de mismo nombre en el Observatorio de La Silla en Chile.

"Nuestras observaciones se prolongaron durante más de cuatro años, utilizando el instrumento HARPS, y han relevado una señal diminuta, pero real, que muestra un planeta orbitando Alfa Centauri B cada 3,2 días", afirmó Xavier Dumusque, astrónomo y autor de la publicación sobre el descubrimiento que apareció hoy en la revista Nature.

El sistema estelar triple Alfa Centauri es una de las constelaciones más brillantes de los cielos australes (en la antigüedad se creía que era sólo una estrella), y se encuentra a sólo 4,3 años luz de distancia. Está compuesto por dos estrellas similares al Sol, Alfa Centauri A y B, y una estrella roja débil llamada Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sol.

Eso si, antes de emocionarse y tratar de enviar una sonda, hay que considerar que "se requerirían unos 40.000 años para llegar a Alfa Centauri, por lo que no sería una opción", aseguró a los medios Greg Laughlin, un astrónomo de la Universidad de California, Santa Cruz.

Además, si bien es un planeta con una masa similar a la de la Tierra y que orbita en torno a una estrella del tipo Sol, lo hace demasiado cerca por lo que "debe hacer demasiado calor para albergar vida tal y como la conocemos", asegura Stéphane Udry, miembro del equipo de astrónomos europeos.

Sin embargo Udry es optimista: "Es posible que forme parte de un sistema en el que haya más planetas. Otros resultados de HARPS y nuevos descubrimientos de Kepler, muestran claramente que la mayor parte de los planetas de baja masa se encuentran en este tipo de sistemas", aseguró el astrónomo.

Link: Planet Found in Nearest Star System to Earth (ESO)

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