NASA presenta un plan para reemplazar a los transbordadores

La NASA presentó hoy el "Space Launch System", la próxima generación de cohetes espaciales, que la agencia espera que puedan llevar al hombre a Marte. Según la agencia, serán "los cohetes más poderosos de la historia", dijo el ex-astronauta y senador Bill Nelson durante la presentación.

La NASA espera inciar vuelos de prueba recién en 2017, así que el cohete no existe todavía. Lo que se presentó es un programa de trabajo con fechas y metas, para alcanzar Marte. El anuncio, además, marca el retorno de la NASA al trabajo de mandar gente al espacio, empleo que perdió con la jubilación de los transbordadores espaciales.

El proyecto se basa en las tecnologías de las misiones Apollo y de los transbordadores, agregando el desarrollo de nuevos sistemas. Sin embargo, para ponerse en marcha necesita de la aprobación del Congreso de Estados Unidos, un asunto que seguramente será muy complicado de lograr, considerando los problemas financieros que enfrenta el país.

El senador Nelson indicó que para los próximos cinco a seis años, se destinarían unos US$18.000 millones al proyecto - US$10.000 millones en el cohete y US$6.000 millones en el vehículo de transporte que va montado encima (donde van los astronautas), más US$2.000 millones para mantenimiento y el desarrollo de sistemas de lanzamiento.

El "Space Launch System" (SLS) será dos veces más alto que un transbordador espacial al estar montado en la plataforma de lanzamiento, poniendo a la cápsula con astronautas en la punta. Esa cápsula estará basada en el trabajo que se realizó durante el plan Constellation, que fue cancelado por el presidente Barack Obama.

La NASA también espera que el proyecto SLS le permita recontratar a miles de científicos y técnicos que debió despedir por el término del programa de transbordadores.

Si llega a aprobarse, el plan le pondría fin al periodo de incertidumbre que ha vivido la agencia en el último tiempo, sin un objetivo claro sobre el cual trabajar.

Link: NASA announces design for new deep space exploration system (NASA)

powered byDisqus