Los cinco terremotos más fuertes desde 1900

Iloca, via @franfrida

Chile tiene una larga historia de sismos. Estando en el llamado "cinturón de fuego del pacífico", es una tierra de volcanes y terremotos.

El reciente movimiento telúrico ocurrido en la madrugada del sábado 27 es el quinto más fuerte registrado desde 1900 (puedes ver cómo ayudar aquí), cuando comenzó a realizarse la documentación de estos fenómenos en el mundo. Desde entonces, se han registrado 172 réplicas en el país, ocho de ellas sobre los 6 grados Richter.

Coincidentemente, el terremoto más fuerte de la historia también ocurrió en Chile, no muy lejos del epicentro del terremoto actual.

Estos son los cinco sismos más fuertes desde 1900:

5) Chile, 2010 (8,8º Richter): 27 de febrero, causó 525 muertes y se registraron 25 desaparecidos. El epicentro se ubicó en el mar, frente a las localidades de Curanipe y Cobquecura, cerca de 150 kilómetros al noroeste de Concepción y a 63 kilómetros al suroeste de Cauquenes.

4) Kamchatka 1952, Rusia (9,0 Richter): 4 de noviembre, generó tsunamis que llegaron a Hawaii, Japón, Alaska, Chile y Nueva Zelanda. Siendo una zona poco poblada, no se registraron muertos.

3) Alaska, 1964 (9,2º Richter): 27 de marzo, causó 131 muertos y un tsunami, además de masivos derrumbes en las zonas pobladas. El terremoto produjo un fenómeno llamado "licuefacción del suelo", en que el terreno pasa de un estado sólido a uno líquido debido a la fuerza recibida.

2) Sumatra, Indonesia 2004 (9,3º Richter): Ocurrido el 26 de diciembre, generó un enorme tsunami que devastó a las costas y las islas de la zona, matando a 230.000 personas en 14 países. Fue tan fuerte que se estima que movió el eje de la Tierra, como parece haber sucedido también en esta ocasión.

1) Valdivia, 1960 (9,5º Richter): 22 de mayo, generó un tsunami con olas de 25 metros que afectó al sur de Chile, Hawaii, Japón, las Filipinas, el este de Australia, Nueva Zelanda y Alaska, dejando muertos también en esos países. No se conoce el número de muertos totales, aunque se han hecho estimaciones entre 2.000 y 5.000 personas.

Cabe señalar que los terremotos más fuertes no han sido necesariamente los más letales. De esta lista de cinco, sólo el de Indonesia está en el ránking de los que han registrado más muertes, superado por China en 1975 (7,5 Richter) con 255.000 muertes. En el tercer puesto está el terremoto de Haití ocurrido hace un par de meses (7,0 Richter), donde murieron 222.521 personas aproximadamente.

Links:
- Chile Earthquake Information (USGS)
- List of earthquakes in Chile (Wikipedia)
- List of the strongest and deadliest earthquakes (Mongabay.com)

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