Escudo magnético podría defender los viajes a Marte

Star trek escudo magnetico

Las ganas de sentar pie en planetas distintos del nuestro no faltan, pero las agencias espaciales de diversos países están encontrando duros obstáculos en esta tarea, varios de los cuales están asociados con la salud de los astronautas que estén dispuestos a hacer el viaje de 18 meses (ida y vuelta).

Uno de estos peligros es el daño que pueden provocar las partículas subatómicas que barren el espacio y que son capaces de atravesar la coraza de una hipotética nave espacial y alterar el ADN de las personas a bordo, aumentando dramáticamente su riesgo de padecer de cáncer y otras enfermedades del mismo tipo.  En la Tierra estamos protegidos de dichas partículas gracias al leve campo magnético que nos rodea, y ahora científicos ingleses y portugueses proponen proteger la nave con su propio campo magnético capaz de reflectar dichos rayos.

La idea, basada en el escudo "anti fotones" de Star Trek, pretende crear una burbuja magnética de algunos cientos de metros de radio, suficiente para defender a los tripulantes y capaz de ser generada por un dispositivo de "unos cientos de kilos" con un consumo de cerca de 1.000 vatios, con lo que su lanzamiento y sustentación en el espacio serían posibles sin mayores complicaciones.

Los desarrolladores detrás de la idea ya realizaron algunas modelaciones numéricas de su invento con buenos resultados, y ahora están asegurando las patentes involucradas para iniciar negociaciones con la NASA y ESA con el fin de vender su investigación.

Sólo por poner los riesgos de un viaje de este tipo (sin protección) en perspectiva, la NASA estima que un hombre no fumador de 40 años tendría un 40% de desarrollar un cáncer fatal de vuelta en la Tierra después de realizado el vuelo, y que incluso 39 ex-astronautas habían desarrollado cataratas luego de terminadas sus funciones, 36 de los cuales habían participado en misiones fuera de la órbita terrestre.

Link: 'Star Trek shield' boost to Mars travel dreams (The Age)

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